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Union At Home

ORGANIZING A UNION AT HOME: SF’S NEW TENANT ASSOCIATION LAW

Share these downloadable & printable infosheets in English, Spanish and Chinese with your neighbors!

Here is the Tenant Association Certification Petition in English and Spanish.

(Español abajo)

As of April 11, 2022, tenant associations in San Francisco in buildings with five or more units have new rights and protections. The new law—the first of its kind in the country—includes several key features that make tenant associations stronger and safer than ever before. We understand that organizing is a right that ALL tenants can assert, not something granted by a government. We will continue spreading info about tenant rights and tools like the new Union At Home law, while we build tenant power together across the city despite legislative limitations.

With this new law:

  1. You will have the protected right to form an association with the neighbors in your building. For the first time ever, SF tenants have the legal right to “certify” an association in their building. If your building is five units or more and owned by a private landlord, then you and your neighbors are eligible to form an association using this new law. The process is simple: Submit a letter to your landlord with a majority (50%+1) of existing units signed on (just one leaseholder per unit is sufficient).
  2. New protections for flyering, door-knocking, and holding tenant meetings on-site. While SF tenants have had the right to flyer their buildings, tenants now have expanded rights to door-knock in their buildings, hold tenant meetings on-site in common areas and their units, and allow non-resident advocates to enter their buildings and speak with tenants about their rights.
  3. New legal requirement for the landlord to meet and negotiate with the association. For the first time ever in the country, a landlord whose tenants form an association has the legal obligation to “meet and confer” with the association. An association can request a meeting, decide on their own who attends (including non-resident advocates), raise issues to the landlord, present proposals to resolve those issues, and request agreements in writing.
  4. These new rights and protections become classified as official housing services. Just like plumbing and heat, all these new rights—called “organizing activities” in the law—will be classified as an official housing services. This means that tenants’ right to flyer, door-knock, form an association, and negotiate with their landlords are all on par with tenants’ rights to working appliances and quiet enjoyment.

    What topics might an association negotiate? Possibilities include:

    • Building maintenance and improvements, safety, and security
    • Construction projects and noise levels
    • Rent levels and passthroughs
    • Parking, storage, and other housing services
  5. If the landlord violates any of these rights or protections, then you and your neighbors are entitled to rent reductions. Instead of relying on civil court and lawsuits for enforcement, this law empowers tenants to seek rent reductions if landlords disrupt any organizing activity. Because all these rights are now housing services, a tenant association can submit a multi-unit petition at the Rent Board for rent reductions for all members—a more immediate and impactful remedy than a lengthy lawsuit.

For more information, contact Brad@hrcsf.org

ORGANIZANDO UN SINDICATO EN SU VIVIENDA NUEVA LEY DE ASOCIACIONES DE INQUILINES DE SF

A partir del 11 de abril de 2022, las asociaciones de inquilines en San Francisco tienen nuevos derechos y protecciones. La nueva ley—la primera de este tipo en el país—incluye varias oportunidades para hacer las asociaciones de inquilines más fuertes y más seguras que antes.

  1. Tendrán el derecho de crear una asociación con sus vecinos en su edificio por primera vez. Les inquilines tienen el derecho legal de “certificar” una asociación en su edificio. Si su edificio tiene 5 unidades o más y es de un propietario privado, usted y sus vecines son elegibles para crear una asociación usando esta nueva ley. El proceso es simple: Enviar una carta al propietario con la mayoría (50%+1) firmada por las unidades existentes (con solo una firma de uno de les que están en el contrato)
  2. Nuevas protecciones para dejar propaganda, tocar puerta a puerta y realizar reuniones de inquilines en el edificio. Aunque les inquilines de SF ya tenían el derecho de dejar propaganda en su edificio, les inquilines ahora han expandido su derecho a tocar puerta a puerta en su edificio, realizar reuniones en las áreas compartidas y sus unidades y permitir que las personas no residentes aboguen y puedan entrar en su edificio a hablar con les inquilines sobre sus derechos.
  3. Nuevos requerimientos legales para los propietarios para conectarse y negociar con la asociación. Por primera vez en el país, un propietario tiene la obligación legal para reunirse y conferir con la asociación, la cual es fundada por les inquilines del edificio. Una asociación puede solicitar una reunión, decidir quiénes pueden participar (incluyendo defensores que no residen en el edificio), hablar sobre algún problema con el propietario, presentar propuestas para resolver estos problemas y solicitar acuerdos por escrito.
  4. Estos nuevos derechos y protecciones están calificados como servicios oficiales de vivienda. Así como plomería y calefacción, todos estos nuevos derechos- llamados “actividades para organizar” en la ley- van a ser clasificados como servicios oficiales de vivienda. Esto significa que los inquilinos tienen el derecho de dejar propaganda, tocar puerta a puerta, formar una asociación y negociar con sus propietaries son todos en parte con los derechos de les inquilines para tener sus electrodomésticos trabajando y gozar tranquilamente.

    ¿De cuáles otros temas puede negociar la asociación? Posiblemente incluye:

    • Mejorar mantenimiento, seguridad y protección.
    • Proyectos de construcción y niveles de ruido
    • Niveles de renta y traspasos.
    • Estacionamiento, almacenamiento y otros servicios de vivienda
  5. Si el propietario viola cualquiera de estos derechos y protecciones, entonces Usted y sus vecinos tienen derecho a una rebaja en su renta. En lugar de confiar en corte civil o demandas para reforzar, la ley empodera a les inquilines para recibir reducciones en su renta si le propietarie interrumpe cualquier actividad para organizar. Ya que todos estos derechos ahora son servicios de vivienda, una asociación de inquilines puede presentar una petición de múltiples unidades ante la junta de Control de Renta para obtener reducciones de alquiler para todos los miembros, un remedio más inmediato e impactante que una demanda prolongada.

Para obtener más información, comuníquese con Brad@hrcsf.org